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Mémorial de la 42ème Division Américaine

Mémorial rainbow division fere en tardenoisCette statue en bronze est l’œuvre de James Butler, artiste britannique, membre de l’Académie Royale d’Art de Londres.

Cette superbe œuvre d’art haute de3 mètres, représente un soldat américain qui porte le corps de son compagnon mort. Elle a été érigée sur le site de l’ancienne ferme de la Croix Rouge, dont il ne reste aujourd’hui qu’un pan de mur.

En ce lieu, le 26 juillet 1918, la 42ème Division américaine, la division Arc-en-ciel, maîtrisa avec bravoure de redoutables défenses allemandes. L’assaut par 2 bataillons du 167ème régiment d’infanterie d’Alabama, soutenu par le 168ème régiment d’infanterie d’Iowa, eut lieu sans aucune préparation d’artillerie.

Crédit photo : NARA USAFerme de la croix rouge

Inattendue et violente, l’attaque des troupes américaines s’effectua à découvert, balayant l’ennemi en quelques heures pour s’emparer de ses positions fortifiées. Tandis que la résistance ennemie s’effondrait, l’ensemble de la 42ème  division s’alignait pour poursuivre l’ennemi en retraite sur 18 km au-delà de l’Ourcq. De nombreux soldats américains qui perdirent la vie pendant ces combats sont enterrés au cimetière américain d’Oise Aisne à Seringes-et-Nesles.

Les pertes de la 42ème  division s’élevèrent à 14.683 hommes pendant la Grande Guerre.

 

…le 167ème régiment d’Alabama, assisté par l’aile gauche du 168ème régiment d’Iowa, a pris d’assaut et capturé la ferme de la Croix Rouge d’une manière qui, par sa bravoure, n’a jamais, à mon avis, été surpassé dans l’histoire militaire. C’est une des rares occasions où l’usage de la baïonnette fut prévalent.

Douglas MacArthur, Souvenirs

Mémorial de la 42ème Division Américaine

Plan mémorial

 

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